Zdecydowana większość nazwisk Chińczyków składa się tylko z jednego znaku. Tradycyjnie najpierw wymienia się nazwisko, a dopiero potem imię. Dziecko przeważnie przejmuje nazwisko ojca, a żona pozostaje przy swoim rodzinnym.

Najpopularniejszym chińskim nazwiskiem jest Wang, które znaczy „król”. W Chinach żyje 93 mln Wangów , dla porównania w Polsce najwięcej jest Nowaków –zaledwie ponad 205 tys.osób. Na drugim miejscu jest nazwisko Li (lub wersja angielska – Lee), co oznacza „śliwa” -92 mln ludzi. Trzecim najczęściej spotykanym nazwiskiem jest Zhang-88 mln.